守信娱乐登录-比蚊子更讨厌的是,科学家发现蚊子将变得越来越爱叮人

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  文章来源: 学术经纬

  如果要列出讨厌夏天的理由,不用说,蚊子肯定上榜。被蚊子叮咬,瘙痒难耐;好不容易打死它们,流的还是自己的血……更可怕的是,蚊子传播许多疾病,包括疟疾、登革热、寨卡等,可以说是杀人无数。

▲不仅吸血,还传播多种疾病(图片来源:Pixabay)

  蚊子怎么就那么爱叮人呢?!其实,在全世界大约3500种蚊子当中,专门盯着人吸血的蚊子只是少数。即便像传播疾病的“大户”埃及伊蚊(Aedes aegypti),在它们的老家非洲撒哈拉以南地区,科学家们发现,也不是所有的都爱叮人,而是从强烈偏爱叮人到强烈偏爱叮其他动物都有。

  那么,哪里的蚊子特别喜欢叮人?是什么原因让一些蚊子钟爱人类?

  这些问题的答案,对于寻找控制蚊子和蚊媒疾病传播的应对策略十分重要。因此,一支科研团队在埃及伊蚊的老家开展了一项研究。

  科学家们使用特制的装置从27个户外站点分别收集了这些蚊子的卵,然后带回实验室,把它们养大,测试每一批蚊子对动物气味的偏好:是更爱人类的气味还是豚鼠、鹌鹑等其他动物的气味。

  根据他们发表在学术期刊Current Biology上的研究结果,蚊子对人类的偏爱受到了两个主要因素的影响。

  首先,蚊子的口味表现出地域差别。研究人员发现,相比于来自农村或野外的蚊子,生活在城市的蚊子更容易被人味儿吸引。不过,研究人员指出,这一结论只适用于人口特别密集的现代城市,因此不太会是埃及伊蚊最初盯上人类的原因。

▲城里的月光把梦照亮,城里的蚊子更爱叮人(图片来源:Pixabay)

  其次,那些强烈偏爱人类气味的蚊子,往往来自旱季更长、更炎热的地方。“令人吃惊的是,直接的栖息地——森林还是城镇周边,并没有太大的影响,蚊子的行为是相似的。”该研究的主要作者Noah Rose博士说。“对于蚊子的行为差异,气候比城市化的影响更重要。许多蚊子住在相对密集的城市,但它们并不特别爱叮人。”

  “大家也许会惊讶地发现,在非洲的许多城市,这种蚊子很‘歧视’人类的。”另一位通讯作者Carolyn McBride博士补充道,“只有当城市人口变得极为密集,或是待在旱季极为干燥的地方,它们才会对叮咬人类产生更大的兴趣。”

  科学家们还从蚊子的基因组中为蚊子的口味变化找到了一些进化线索,他们希望进一步找出哪些特定的基因和基因变异是最关键的。

  根据上述发现,研究人员做出了一个我们不太愿意看到的预测:目前的气候变化和快速的城市化进程,很有可能在不久的将来改变蚊子的行为——未来几十年里,将有更多的蚊子喜欢叮人……

  防蚊大业,任重道远。

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